Aventurándose más lejos y más rápido en la naturaleza en una moto de nieve

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Por Aaron Derr

Fotografías de Tim Matsui

Así como existen diferentes tipos de caminatas, existen diferentes tipos de motos de nieve.

Algunas cabezas de trineo están en él para las subidas empinadas. Otros necesitan velocidad. Y a otros les gusta usar sus motos de nieve para alejarse de todo, explorando áreas a las que sería demasiado difícil acceder de otra manera.

Eso es Tripulación Venturing 115 . En los meses de clima cálido, viajan desde sus hogares cerca Snoqualmie , Washington, para remar por los ríos y lagos de su región en kayaks.

En invierno, van en motos de nieve.

“Puedes ir mucho más lejos, más profundo y más rápido de lo que puedes ir a pie”, dice el Venturer Ben Beavers, de 18 años. 'Me gusta cómo puedes viajar a través de grandes cantidades de nieve con tanta facilidad y cómo puedes llevar tanto equipo'.

Cada invierno, regresan al mismo lugar, cerca de las Camping del lago de los cisnes - para un evento que llaman Snowcamp. Con su maleza espesa y alta, ese lugar sería terrible para acampar durante el verano.

Durante el invierno, con unos 12 pies de nieve, es prácticamente un paraíso.

PREPARACIÓN DE OTOÑO

Snowcamp está a mediados de febrero. Pero el trabajo de preparación comienza meses antes.

En noviembre y diciembre, el equipo organiza su recaudación de fondos más eficaz: Venta de árboles de Navidad . Los ingresos ayudan a pagar el mantenimiento de su flota de 24 motos de nieve.

Después de las vacaciones, los Venturers se ponen a trabajar en sus trineos. Esas motos de nieve no se van a cuidar solas, después de todo. Las llaman fiestas de trabajo y las tienen tres veces por semana.

'Tenemos una larga lista de verificación para asegurarnos de que estén en condiciones seguras y funcionando', dice el presidente de la tripulación de 16 años, Sierra Hendricks. “Comprobamos el petróleo y el gas. Nos aseguramos de que todo funcione.

“Todo eso era nuevo para mí, pero fue fácil de aprender, porque tenemos muchas motos de nieve y lo hacíamos todas las semanas. Fue como aprender por repetición '.

A fines de enero o principios de febrero, las motos de nieve y la tripulación están listos para partir. La tripulación realiza ejercicios de entrenamiento en un aeródromo cubierto de nieve. Es agradable, plano y bien abierto, perfecto para principiantes y para aquellos que necesitan mejorar sus habilidades.

“Tomó un poco de aprendizaje”, dice Giovanni Olivas, de 16 años. 'A medida que los monta más y más, tiene una mejor idea de cómo se siente y cómo responde a lo que quiere hacer'.

CAMPAMENTO DE INVIERNO

Una vez que los Venturers se sientan cómodos con el equipo, estarán listos para el Snowcamp. Empiezan arrastrando las motos de nieve y el equipo de acampada lo más lejos que pueden hacia el desierto hasta que termina el camino.

Desde allí, abordan sus máquinas con trineos de equipos remolcados y conducen varios kilómetros más lejos. Durante su viaje, se mantienen en contacto mediante radios bidireccionales integradas en sus cascos. Cuando llegan a su lugar, a unos 5,000 pies sobre el nivel del mar, comienzan a montar un campamento.

Primero, marcan el lugar donde tendrán su fuego. Luego marcan un diámetro de 40 pies alrededor de ese punto. Luego colocaron una plataforma de leña y colocaron leña encima. A medida que arde el fuego, la plataforma cae más y más profundamente en la nieve, a una velocidad de aproximadamente 1 pie por hora.

Mientras tanto, los Scouts construyen una pared de bloques de hielo alrededor del círculo. (Imagínese un iglú de 40 pies de ancho sin techo.) A medida que cae el fuego, los Venturers tallan filas de escaleras y bancos en la nieve.

Después de aproximadamente 12 horas, el fuego se ha hundido, rodeado por paredes que ahora tienen más de 8 pies de altura y un cuenco helado de 12 pies de profundidad. Es como un coliseo en miniatura y es el refugio de invierno perfecto: protegido del viento y calentado por el fuego.

“Es mucho trabajo instalar nuestro campamento”, dice Jaden DiFilippo, de 15 años. 'Pero es realmente divertido, y se ve realmente genial cuando terminamos de construirlo'.

SEGURIDAD EN LA NIEVE

Después de pasar la noche en tiendas de campaña e iglús de cuatro estaciones, los Venturers pasan el día siguiente explorando el área en sus motos de nieve. A menudo suben a una torre de radio que ofrece unas vistas brillantes del campo circundante.

“Fue una vista impresionante desde arriba”, dice Giovanni. 'Estamos por encima de las nubes viendo cómo fluyen todas las nubes sobre todas las cimas de las montañas'.

Dos grandes obstáculos a los que la tripulación debe estar atenta durante todo el viaje: tener demasiado frío y tener problemas con sus máquinas.

Para mantenerse abrigados, se visten en capas y usan ropa que no sea de algodón. Si no te gusta usar lana, no puedes andar en motos de nieve. La tripulación pasa varias semanas tomando clases sobre la ropa de invierno adecuada y cómo mantenerse abrigado en el ambiente frío.

Para realizar un seguimiento de sus máquinas, utilizan un equipo de líderes adultos jóvenes llamado FART: el equipo de reparación y reparación. El trineo FART lleva todas las herramientas necesarias para fijar una moto de nieve en el campo. E incluso tienen motos de nieve adicionales por si acaso.

Después de tres noches en el bosque, la tripulación regresa a casa. Por lo general, pueden regresar al mismo lugar el próximo fin de semana durante otras tres noches. Si el clima lo permite, es posible que tengan un viaje más en moto de nieve en la primavera.

Luego guardan las motos de nieve para el verano y esperan con ansias el Snowcamp del próximo año.

'Es realmente hermoso porque mucha de la nieve allí nunca ha sido tocada', dice Sierra. “Todo es tan silencioso. Parece muy natural '.


Saber antes de ir

DÓNDE: Swan Lake Campground, cerca de Snoqualmie Pass, Washington

CUÁNDO: Motos de nieve: de enero a marzo Todo lo demás: cada dos meses

QUÉ: El estado de Washington tiene una muy buena sendero de motos de nieve programa de mantenimiento. Pero para llegar a su lugar de campamento tradicional, Crew 115 debe aventurarse un par de millas fuera del sendero. No intente esto en casa sin el entrenamiento y la preparación adecuados.


Motos de nieve y BSA

Los líderes adultos de Venturing Crew 115 son instructores de seguridad de motos de nieve certificados por el estado de Washington.

La operación de motos de nieve está aprobada solo para tripulaciones Venturing.

Las motos de nieve tienen poco impacto en el medio ambiente y no dejan rastro. Es un deporte de poder que rara vez requiere que los participantes toquen la tierra. Las condiciones de la nieve, el terreno peligroso, las necesidades especiales de ropa y la supervivencia de emergencia son cuestiones importantes para cualquier salida invernal segura y exitosa. Esto es especialmente cierto para las actividades fuera de pista como el esquí de fondo, las raquetas de nieve y las motos de nieve.

Se requiere equipo de protección personal apropiado, incluidos cascos integrales. Es fundamental que todo el equipo encaje y funcione correctamente. Al igual que con todas las actividades de escultismo, no espere hasta que se encuentre en medio de la nada para descubrir que algo no funciona. Pruebe, verifique y vuelva a probar todo con mucha anticipación.

Y antes de salir, asegúrese de estar familiarizado con las leyes estatales sobre el uso de motos de nieve y la certificación de los operadores.


Hay muchos buenos recursos en la web para aprender sobre motos de nieve. Estos son dos de nuestros favoritos:

1. Los fundamentos de la seguridad en motos de nieve , que cubre todo, desde la preparación previa al viaje hasta el equipo y las emergencias sobrevivientes.

2. Consejos para una motonieve responsable , que promueve las motos de nieve inteligentes y sostenibles.

Fin de semana de campamento de invierno con tripulación n. ° 115