¿Qué son los no-see-ums?

Los mosquitos mordedores, o 'no-see-ums', son insectos alados de la familia Ceratopogonidae, que incluye más de 4.000 especies. Son pequeños insectos parecidos a mosquitos (sólo 1-3 mm de largo) y, como las moscas negras, infligen picaduras dolorosas.

Los mosquitos que pican pueden ser una molestia para los campistas, pescadores, cazadores, excursionistas, jardineros y otras personas que pasan tiempo al aire libre durante las primeras horas de la mañana y por la noche, e incluso durante el día en días tranquilos y nublados. Muerden fácilmente a los humanos, pero son tan pequeños que pueden parecer pelusa negra o algunas motas de tierra. En consecuencia, la persona que es mordida a menudo no puede ver lo que está mordiendo, de ahí el nombre 'no-see-ums!'

Los mosquitos que pican a veces se denominan incorrectamente 'moscas de arena'. Las moscas de arena son insectos que pertenecen a un grupo biológico diferente y no deben confundirse con los mosquitos picadores. Curiosamente, los mosquitos machos y hembras se alimentan de néctar; sin embargo, solo las hembras se alimentan de sangre, que es necesaria para la maduración de los huevos fertilizados. Se sabe que el género Culicoides, en particular, se alimenta ocasionalmente de animales y humanos y actúa como un posible vector en la transmisión de enfermedades como la fiebre de Oropouche, la filariasis y la encefalitis japonesa, aunque la transmisión de enfermedades a los humanos en América del Norte es extremadamente rara.

La distribución de los mosquitos picadores del género Culicoides es mundial; ¡Se sabe que hay 47 especies solo en Florida! Las especies que pertenecen al género Leptoconops se encuentran en los trópicos, subtropicales, el Caribe y algunas áreas costeras del sureste de Florida. A menudo se encuentran en o alrededor de ambientes caracterizados por barro o suelo húmedo alrededor de arroyos, estanques y marismas. Vuelan solo en los meses cálidos del año y son más activos antes y durante el anochecer.

Las mordeduras pueden provocar protuberancias o urticaria que pican gravemente, que son las lesiones más comunes observadas con los ataques de mosquitos mordedores. Debido a que las picaduras 'no-see-um' pueden ocurrir sin contacto conocido (o incluso sospechado) con Culicoides, es importante recordar varias pistas que pueden ayudar a hacer el diagnóstico de una erupción inducida por un mosquito picador. Primero, las protuberancias generalmente se encuentran solo en áreas de piel expuesta en las piernas o antebrazos; tales lesiones tienden a terminar abruptamente en áreas normalmente protegidas por la ropa. En segundo lugar, los miembros de la familia o los amigos pueden tener lesiones similares, generalmente adquiridas dentro del mismo período de tiempo. En tercer lugar, el historial de viajes recientes a áreas donde se sabe que los 'no-see-ums' están activos a menudo se puede obtener si se toma el tiempo para investigar.

Aunque las reacciones a las picaduras de la piel son temporales, las lesiones del mosquito picante suelen requerir varias semanas para que se resuelva por completo. Las lesiones pueden picar mucho y provocar un rascado intenso. El manejo de primeros auxilios incluye antihistamínicos orales y esteroides tópicos para aliviar la picazón y la inflamación. Además, el umbral para comenzar con antibióticos orales debe ser bajo dado el riesgo de sobreinfección bacteriana secundaria al rascado.